Wij schrijven zaterdag 21 oktober als het Bockbier Festival ’t Zand weer plaatsvindt in Sportcafe ’t Zand. Traditiegetrouw de grote graadmeter voor alle bockbier brouwers die Nederland rijk is en tegelijk de maatstaf waarlangs alle heerlijke herfstbieren gemeten worden. Een van de toonaangevende, Bockbier gerelateerde, festivals van de Noordkop en tevens de eerste kennismaking met de heerlijke herfstsmaken in bier gehuld. Het is 20:00 uur, de zon heeft plaats gemaakt voor schemer en het Sportcafe begint vol te stromen met een grote, enthousiaste groep bockbier liefhebbers. Nadat men genesteld is en de koffie de kelen heeft gesmeerd kan de eerste bock geserveerd worden. Die eer valt ten deel aan de Rumbock uit Zaandijk, uit de tap en prachtig schuimend gaat de Rumbock naar de smachtende gasten die er een lekker stukje worst en kaas bij kregen. Een vanille-achtige Bock, ietsje bitter en een korte afdronk. Niet de lekkerste en zelfs bijna als minste beoordeeld deze Zaanse Bock. De toon is gezet al ligt de lat nog niet erg hoog. De volgende Bock is de Radbock van Brouwerij Radboud uit Medemblik. Een troebel bockje bij sommige vanwege het iets te enthousiast inschenken, het residu dat onderin het flesje is bezonken is gist en dient bij voorkeur in de fles achter te blijven. Desalniettemin wordt deze bock goed ontvangen al is de weg nog lang met nog 6 bocken op het programma. De derde bock is een potentiele topper en luistert naar de bijzondere naam Lekkerinde Kauw, verwijzend naar een vogel zoals de Brouwerij Bird Brewery. Met een lange nasmaak en een fruitig brouwsel behoort deze bock tot de top 4 en smaakt hij zoals een echte bock naar de herfst. De avond vordert en de stemming is bijzonder goed, de proevers zijn laaiend enthousiast over het niveau van de bocken. De 4e bock staat klaar en wordt ontkurkt, Bock Bock uit Brouwerij de Lepelaer is aan de beurt en voor de echte kenners geen onbekende. Zijn oorsprong ligt hier niet ver vandaan want zijn schepper woont aan de Grote Sloot in Oudesluis. Ondanks dat feit vindt het brouwproces plaats in Belgie en zoekt hij vanuit het zuiden zijn weg in Nederland. Niet geheel zonder gevolgen daar deze bock in 2016 als beste bock van nederland is uit geroepen. Ook in ’t Zand wordt hij op waarde geschat en als beste beoordeeld op deze prachtige avond. De daarop volgende bock is Billy Biscuit van de Two Chiefs brouwerij uit Amsterdam. Een aparte naam en een aparte Bock, qua smaak is ie erg romig en zit er een hint van bokkenpootjes in. Iets amandelachtig proeft men ook al is de nasmaak niet al te lang. Uiteindelijk is de 5e plaats waar deze bock het mee moet doen. we zijn inmiddels al een heel eind op weg en de avond vordert, de beurt is wederom aan brouwerij De Lepelaer uit Oudesluis met de op oude wiskeyvaten gerijpte Oak Aged Bock. De een beoordeelt deze bock met het stempel “een echte goeie bock” terwijl de ander het koeistront” vindt. De eerste beoordeling vindt bij de meeste bockers aansluiting en is in de eindbeoordeling de 3e bock van de avond. Bock 7 is andere koek en wordt wat zwaarder ervaren door de kritische drinkers. Het is de Delftse Donderslag van Brouwerij de Koperen Kat uit, vanzelfsprekend, Delft. Het verhaal achter de naam van deze bock is misschien wel indrukwekkender dan de bock zelf want met een laatste plaats op deze gedenkwaardige avond is het de rode lantaarn drager van onze proeverij. De oorspong van de naam vindt plaats in 1654, overigens niet het jaar van ontstaan van deze Delftse bock. Een ochtend in oktober 1654 veroorzaakte de vonk van een dienstdoende olielamp een explosie in het Kruithuis in het centrum van Delft die vanaf toen de Delftse Donderslag genoemd wordt. De details van de gebeurtenis zijn door de tand des tijds iets vervaagd maar naar verluid was de klap te horen tot op Texel. Geen onuitwisbare indruk van deze bock maar het verhaal is om te smullen. Diep in de nacht, rond de klok van half 2 is de laatste bock dan eindelijk aan de beurt, een opluchting voor een groot deel van de bockers aangezien het een aardig zware beproeving was deze avond. Maar wat een apotheose van jewelste zeg!!! Bock 8 is een heuse Zandtemer Bock, voor deze speciale gelegenheid gebrouwen en voorzien van een eigen unieke etiket. Fantastisch deze surprise vinden velen. De runner up van editie 2017 is deze bock geworden. En terrecht wat een heerlijkheid, wat een plaatje en wat een smaaksensatie. Alleen voor deze gelegheid is deze bock te verkrijgen en dus behoorlijk uniek te noemen. Met zijn donkere koper kleur ziet hij eruit als een topbock, hoe zal ie smaken vragen velen zich af. De eerste slok, een volle teug vult de mond en tintelt menig smaakpapil. Uitmuntend maar net iets minder dan de Beemster Bock is het eindoordeel. Een goeie tweede in een veld met louter topbocken en niet allen vanwege zijn unieke aard.
De organisatie kan terug kijken op een zeer geslaagde avond die na de laatste bock nog niet op zijn einde lijkt te zijn, de aanwezige bockbierliefhebbers nemen nog een amstel pils van de tap toe of nemen de aankomende kater op de aansluitende zondag op de koop toe en nemen nog een bock naar keuze om de avond in stijl af te sluiten. Wat een avond en wat een sensatie aan herfstsmaken had deze avond in petto. De bockers gaan een voor een op zoek naar de klamme lappen of de lakenstraat zoals dat zo mooi heet en er komt een einde aan deze legendarische bockbier ervaring. Een ervaring was het wel en wat voor een, heen en weer gesmeten tussen Oudesluis en Zaandijk en Delft, kennisgemaakt met de meest uiteen lopende smaken die deze herfst met zich meebracht en die door de brouwers proffesioneel zijn toegevoegd aan de de lijst met meest uitzonderlijke bocken in jaren. Menigeen zal de zondagochtend hebben overgeslagen om heerlijk te blijven dromen van deze bijzondere avond maar zal zich ook beseffen dat de editie van 2018 weer een dag dichterbij is gekomen en met die gerustellende gedachte zal iedereen zich kunnen verenigen.
Iedereen die aanwezig was, bockbier drinkend of gewoon voor de gezellighgeid, bedankt voor weer een geslaagde editie van het jaarlijks Bockbier Festival en op naar volgend jaar. Wij vonden het weer een eer om deze avond voor jullie te organiseren en zijn zeer dankbaar voor jullie bijdrage en beoordeling.
Tot Bockbier Festival 2018!